top of page


Sócrates Medina is the Tijuana-born artist throwing magic at the ceramic studio Perro y Arena. His collections range from hand painted vases and masks to his cult-favorite nahuales adorned with storytelling line work. Made of clay that resembles the very earth of Baja, his work breathes an essence of being risen straight from the spirit of the soil. Serpents in a dance with hares, the sun calling out to the moon – every piece is full of symbolism narrating an inner peace inherent in our nature.

His most recent collection Guardianes de la Baja featured at LA's Cactus Gallery is a homeage to the flora and fauna of Baja California and a call to learn from the animals that protect it. Admiring flowers and holding the moon the nahuales help to reimagine our envisionment of sword-armed guardians and radical preservation with words that ring true through time: Protect what you love, by loving it. With collections characterized by lotus-seated coyotes and moon-gazing owls his work speaks for the richness of life and ever-present connections within us and the natural world.

We met with Socrates at his studio in Tijuana with clay in hand, talking inspirations, the art of listening to your intuition and our innate relationship to the animal world. You can find more of his work at

Photos & Video by Dalí Nelio.

Para Español, desplácese hasta el final de la página.

Can you tell us the story behind the name?


The name “perro y arena” came from one of my first ceramic creations which was a little dog of clay. Ceramic clays are made up of small particles of soils and minerals mixed with water, that when fired they are vitrified. Essentially it feels like I am working with sand.


Nahuales as we know them are humans with the power to change form into a spiritual animal when night falls. Many of your pieces are centered around Nahuales, what significance do they have for you?

One of the definitions for the term nahual is that in prehispanic cosmology, whenever a person is born an animal is also born, this animal is thought to be the protector and spiritual guide of each person. This animal is known as a toná, a spirit animal of each individual and shares the same destiny. There are some, that because of the very strong connection to their spirit animal, they are able to transform into them. These individuals are then known as nahuales. According to the Nahuatl dictionary, the root of the word nahual means to transform, disguise, re-clothe, convert.

What interested me the most is the belief that an animal is chosen for you to become a spiritual guardian to guide and protect you throughout life and death. Not just in prehispanic culture has this strong connection or reference to animal creatures is present. Native American cultures have a very strong connection to their spirit animals. I am part Greek and in Greek Mythology animals are very present in their storytelling and their very strong connection to animals as guides and protectors. 


This connection that one is able to have with an animal is so strong that you are able to feel their presence and in a way call them. These last few years I have felt a very strong connection with the coyote. I live in an area in Los Angeles that is very close to the hills, so I am able to see coyotes on my walks, and hear them howling at night. They are the animals that most naturally come out whenever I create a piece and it is a very effortless process. I rescued a dog a year ago that resembles my creations and the coyote, which just emphasizes my admiration for this animal.


We love your work. The natural elements and contrast of colors, your pieces seem to breathe a rhythmic song of the natural world. What moves you and your creative process?

The clay I use the most is a very sandy textured brown clay. It's called Speckled Buff from Laguna Clay and I like this clay because of that sandy and rough texture the pieces have . That is also a reason why I tend to not use glaze when finishing pieces with this, unless its use will be a more functional use where there is food or water involved.

With this being said, my surroundings are this dirt and sand texture. Living in Baja and South California, our natural environment is this very rough , arid and mediterranean desert environment . The black lines create a contrast against the brown clay and accentuate the little sand speckles of the clay. The line work and illustrations used are to illustrate different textures and features of the piece as well as to tell a story, whether it relates to the habitat or life story of the animals. The animals that I chose to create are all animals that call these lands home. The coyote and hare being the animals that I encounter the most and are the most natural for me to create.


We're part Greek, so there's this Greek art and mythology influence because their storytelling and their vases and vessels are very similar to what I try to depict, that 2-D flat perspective. It is very inspired by that. Also Egyptian art with their style of storytelling, or cave paintings, it's a very primitive style of illustrating that are inspiring to me. So it's a mixture of all these different cultures that are essentially a part of who I am. And somehow they just merge, Greek art with Baja nature and life here.


I once did an ajolote piece. At first when I was working on it I thought "oh I'm going to make Mexican animals", then I made the ajolote and I liked it, so then I made a quetzal. But then I felt that these animals, even though they're Mexican animals, I don't walk out and see them. So there's not that connection that I feel with the animals that walk the same dirt as me or drink the same waters. I feel that connection, I'm part of their habitat, not with these animals that I don't encounter. They aren't going to come out as natural, or as effortless. So that's why the animals that I choose to depict are also very native to me.


You mentioned the symbolism on each piece tells a story. How does it come to you?

A lot of the symbolism each piece has is a very organic process. That's also one thing that I kind of worry about when taking this full-time and working on more commissions and requests, because the process is very organic. It's born on its own. So if someone tells me "do this", like "I want a coyote with the fire sign", it's going to be hard for me to actually make that because at that moment I might not feel that connection of a coyote to a fire sign. Or "a hare with plants", I might think this hare does not want to be a hare with plants. Maybe it wants to be a hare with water, or the sun or the moon.


So the symbolism of each piece comes out during the process of when it's being created. I can't really make pieces out of the blue, I have to be in a peaceful state of mind. All of my pieces transmit yoga, relaxation, a calm lifestyle. I don't meditate as a human but my meditation occurs when I'm here. My mind is completely blank, I'm completely relaxed, I'm able to leave this realm and project all my energies into this piece. All of those energies are transmitted into here, all of these peaceful, calming energies. So each piece grows with whatever I'm feeling at that time.






Sócrates Medina es el artista tijuanense que lanza magia en el estudio de cerámica Perro y Arena. Sus colecciones van desde jarrones y máscaras pintadas a mano hasta sus nahuales favoritos de culto adornados con líneas narrativas. Hecho de arcilla que se asemeja a la propia tierra de Baja, su obra respira una esencia de ser resucitado directamente del espíritu de la tierra. Serpientes en un baile con liebres, el sol llamando a la luna: cada pieza está llena de simbolismo que narra una paz interior inherente a nuestra naturaleza.


Su colección más reciente Guardianes de la Baja presentada en la Cactus Gallery de Los Ángeles es un homenaje a la flora y fauna de Baja California y un llamado a aprender de los animales que la protegen. Admirando las flores y sosteniendo la luna, los nahuales ayudan a reimaginar nuestra visión de los guardianes armados con espadas y la preservación radical con palabras que suenan verdaderas a través del tiempo: protege lo que amas, amándolo. Con colecciones caracterizadas por coyotes sentados en loto y búhos que miran la luna, su trabajo habla de la riqueza de la vida y las conexiones siempre presentes dentro de nosotros y el mundo natural.


Nos reunimos con Sócrates en su estudio en Tijuana con arcilla en mano, hablando de inspiraciones, el arte de escuchar tu intuición y nuestra relación innata con el mundo animal. Puedes encontrar más de su trabajo en






¿Puedes contarnos la historia detrás del nombre?

El nombre “perro y arena” proviene de una de mis primeras creaciones en cerámica que fue un perrito de barro. Las arcillas cerámicas están formadas por pequeñas partículas de solis y minerales mezclados con agua, que al hornearse se vitrifican. Esencialmente, se siente como si estuviera trabajando con arena.


Para nosotros, los nahuales son seres humanos con el poder de cambiar de forma a un animal espiritual cuando cae la noche. Muchas de tus piezas están centradas en Nahuales, ¿qué significado tienen para ti?

Una de las definiciones del término nahual es que en la cosmología prehispánica, siempre que nace una persona también nace un animal, se piensa que este animal es el protector y guía espiritual de cada persona. A este animal se le conoce como toná, un animal espiritual de cada individuo y comparte el mismo destino. Hay algunos que, debido a la fuerte conexión con su animal espiritual, son capaces de transformarse en ellos. Estos individuos se conocen entonces como nahuales. Según el diccionario náhuatl, la raíz de la palabra nahual significa transformar, disfrazar, volver a vestir, convertir. Lo que más me interesó es la creencia de que se elige un animal para que se convierta en un guardián espiritual que lo guíe y proteja durante la vida y la muerte. No solo en la cultura prehispánica está presente esta fuerte conexión o referencia a las criaturas animales. Las culturas nativas americanas tienen una conexión muy fuerte con sus animales espirituales. Soy parte griega y en la mitología griega los animales están muy presentes en su narración y su conexión muy fuerte con los animales como guías y protectores. Esta conexión que uno puede tener con un animal es tan fuerte que puede sentir su presencia y de alguna manera llamarlos. Estos últimos años he sentido una conexión muy fuerte con el coyote. Vivo en un área de Los Ángeles que está muy cerca de las colinas, por lo que puedo ver coyotes en mis caminatas y escucharlos aullar por la noche. Son los animales que salen de forma más natural cada vez que creo una pieza y es un proceso muy sencillo. Rescaté un perro hace un año que se parece a mis creaciones y al coyote, lo que solo enfatiza mi admiración por este animal.

Amamos tu trabajo. Los elementos naturales y el contraste de colores, tus piezas parecen respirar un canto rítmico del mundo natural. ¿Qué te mueve a ti y a tu proceso creativo?

La arcilla que más utilizo es una arcilla marrón de textura muy arenosa. Se llama Speckled Buff de Laguna Clay y me gusta esta arcilla por esa textura arenosa y rugosa que tienen las piezas. Esa es también una razón por la que tiendo a no usar esmalte al terminar las piezas con este, a menos que su uso sea un uso más funcional donde hay comida o agua de por medio. Dicho esto, mi entorno es esta textura de tierra y arena. Viviendo en Baja y el Sur de California, nuestro entorno natural es este entorno desértico muy accidentado, árido y mediterráneo. Las líneas negras crean un contraste con la arcilla marrón y acentúan las pequeñas motas de arena de la arcilla. La línea de trabajo y las ilustraciones utilizadas son para ilustrar diferentes texturas y características de la pieza, así como para contar una historia, ya sea que se relacione con el hábitat o la historia de vida de los animales. Los animales que elegí crear son todos animales que llaman hogar a estas tierras. El coyote y la liebre son los animales que más encuentro y son los más naturales para mí de crear.

Mencionaste que el simbolismo en cada pieza cuenta una historia. ¿Cómo te llega?

Gran parte del simbolismo que tiene cada pieza es un proceso muy orgánico. Eso también es algo que me preocupa cuando me tomo este tiempo completo y trabajo en más comisiones y solicitudes, porque el proceso es muy orgánico. Nace solo. Entonces, si alguien me dice "haz esto", "Quiero un coyote con el signo de fuego", será muy difícil para mi lograrlo porque en ese momento, es posible que no sienta la conexión de un coyote con el fuego, o "una liebre con plantas", podría pensar que esta liebre no quiere ser una liebre con plantas, tal vez quiera ser una liebre con agua, o el sol o la luna. Entonces, el simbolismo de cada pieza surge durante el proceso de creación. Realmente no puedo hacer piezas de la nada, tengo que estar en un estado mental tranquilo. Todas mis piezas transmiten yoga, relajación, un estilo de vida tranquilo. No medito como humano, pero mi meditación ocurre cuando estoy aquí. Mi mente está completamente en blanco, estoy completamente relajado, puedo dejar este reino y proyectar todas mis energías en esta pieza. Todas esas energías se transmiten aquí, todas estas energías pacíficas y calmantes. Entonces cada pieza crece con lo que sea que esté sintiendo en ese momento.




bottom of page